Πετώντας πάνω από το Kauai – Η πρώτη μου φορά σε ένα ελικόπτερο!

1
Πετώντας πάνω από το Kauai – Η πρώτη μου φορά σε ένα ελικόπτερο!

Δεν μπορώ να πιστέψω ότι μου πήρε σχεδόν 32 χρόνια για να κάνω την πρώτη μου πτήση με ελικόπτερο! Είχα την τύχη να κάνω μερικές γραφικές πτήσεις κατά τη διάρκεια των ταξιδιών μου (πάνω από το Grand Canyon, τον Great Barrier Reef και το Milford Sound)… αλλά όλα αυτά ήταν σε μικρά αεροπλάνα.

Το γεγονός είναι ότι οι γραφικές πτήσεις με ελικόπτερο είναι πιο ακριβές από αυτές με αεροπλάνο. Και ξέρετε πώς κυλάει αυτή η λιτή κοπέλα – γιατί να πληρώσω περισσότερα για κάτι όταν μπορώ να πάρω βασικά το ίδιο πράγμα πληρώνοντας λιγότερα; Εννοώ, εάν ένα αεροπλάνο και ένα ελικόπτερο καλύπτουν την ίδια διαδρομή, θα δείτε περίπου τα ίδια αξιοθέατα σε κάθε πτήση, σωστά; Αυτό ήταν το σκεπτικό μου πάντως.

γραφική πτήση του Kauai

Αλλά μπορείς επίσης να ξέρεις ότι συνταγογραφώ στη νοοτροπία *κάνε το πράγμα που υποτίθεται ότι πρέπει να κάνεις, στο μέρος που υποτίθεται ότι πρέπει να το κάνεις*. Έτσι, όταν συνειδητοποίησα ότι οι γραφικές περιηγήσεις με ελικόπτερο ήταν ένα σημαντικό πράγμα στο Kauai, ήξερα αμέσως ότι αυτό θα ήταν το μέρος όπου θα έσκαγα το ελικόπτερο μου.

Και παιδιά, άξιζε ΤΟΣΟ την αναμονή. Ο Καουάι ήταν έκανε να ξεναγηθεί με ελικόπτερο. Υπάρχουν τόσα όμορφα πράγματα που φαίνονται από ψηλά που δεν μπορείς να δεις από το έδαφος.

Προσφέρονται επίσης γραφικές πτήσεις με αεροπλάνο, αλλά τα αεροπλάνα δεν μπορούν να πλησιάσουν τόσο κοντά στους καταρράκτες ή να εισέλθουν στις κοιλάδες όπως τα ελικόπτερα. Και πιστέψτε με, θα θέλετε να έρθετε κοντά στα φυσικά θαύματα του Kauai.

πτήση με ελικόπτερο Kauai

πτήση με ελικόπτερο Kauai

Η πτήση μας διάρκειας 50 λεπτών με Μπλε της Χαβάης ξεκίνησε από το Lihue και κατευθύνθηκε προς τα δυτικά για να κυκλώσει το νησί δεξιόστροφα. Αυτή είναι η τυπική διαδρομή πτήσης για τα ελικόπτερα, που σημαίνει ότι θα τα βλέπετε αναμενόμενα να περνούν από πάνω όλη την ημέρα, όπου κι αν βρίσκεστε στο νησί. Ο πιλότος μας μας ενημέρωσε ότι όλοι οι γραφικοί αερομεταφορείς κλιμακώνουν τις απογειώσεις τους, ώστε να μην είστε πολύ κοντά σε κανένα άλλο αεροσκάφος. Ένιωθα ότι ήμασταν οι μόνοι τριγύρω – αλλά και πάλι, είναι απολύτως πιθανό να ήμουν τόσο μαγεμένος από το τοπίο που αγνοούσα οτιδήποτε άλλο γύρω μου. Μπορείτε να με κατηγορήσετε;

γραφική πτήση του Kauai

καταρράκτες της Χαβάης

Το Kauai έχει το παρατσούκλι The Garden Isle, αλλά προσωπικά πιστεύω ότι θα ταίριαζε καλύτερα ως The Waterfall Isle. Οι περισσότεροι από τους καταρράκτες δεν μπορείτε να προσπελάσετε ούτε με τα πόδια επειδή βρίσκονται στην ορεινή ζούγκλα. Ο μόνος τρόπος να τα δεις είναι να πετάξεις από πάνω τους.

γραφική πτήση του Kauai

Είμαι επιρρεπής σε σποραδική ναυτία, που ουσιαστικά σημαίνει ότι μερικές φορές αισθάνομαι απολύτως φυσιολογικός σε ένα κινούμενο όχημα ή σκάφος και άλλες φορές αισθάνομαι εξαιρετικά ναυτία. Δεν φαίνεται να υπάρχει πολλή ομοιοκαταληξία ή λόγος για το πότε με χτυπάει.

Είχα συσκευάσει μερικά ταμπλέτες τζίντζερ μαζί μου στο ταξίδι μου στο Καουάι, αλλά φυσικά δεν τα βρήκα πουθενά όταν τα έψαχνα μανιωδώς ενώ ήμουν παρκαρισμένο στο πάρκινγκ της Μπλε Χαβάης. Μάλλον θα έπρεπε να είχα αφιερώσει λίγο περισσότερο χρόνο ψάχνοντας γιατί YUP, το τέρας της ασθένειας κίνησης μου έσκισε ένα νέο. Ευτυχώς δεν αρρώστησα στην πραγματικότητα, αλλά ήμουν αρκετά έξω από αυτό το μεγαλύτερο μέρος της πτήσης. Μια άλλη γυναίκα στο ελικόπτερο μας ένιωσε επίσης ναυτία, οπότε ξέρω ότι δεν ήμουν η μόνη που υπέφερε.

Πιστεύουμε ότι ήταν το συνεχές κύκλωμα και το γύρισμα του ελικόπτερου έτσι ώστε οι επιβάτες και στις δύο πλευρές να μπορούν να απολαμβάνουν την ίδια θέα. Υπέροχο στη θεωρία, γιατί τι χειρότερο από το να είσαι στη λάθος πλευρά του αεροπλάνου όταν πετάς πάνω από κάποιο θαυματουργό τοπίο; Αλλά δεν είναι υπέροχο όταν όλη αυτή η κυκλική κίνηση προκαλεί ναυτία, όπως τείνει να κάνει για μένα.

φαράγγι waimea

φαράγγι waimea

Φαράγγι Waimea: Το Grand Canyon του Ειρηνικού. Μπορώ απόλυτα να εγγυηθώ για αυτόν τον ισχυρισμό τώρα που έχω δει αυτό το εκπληκτικό τόσο από τον αέρα όσο και από το χείλος του φαραγγιού.

Ένας ευρυγώνιος φακός είναι το κλειδί για αυτό το τμήμα της πτήσης. Δεν το πήρα πάρα πολλές λήψεις επειδή δεν είχα κάθισμα στο παράθυρο και δεν μπορούσα να πλησιάσω αρκετά στο παράθυρο για να τις τραβήξω με τον φακό 16-35 mm (και επίσης επειδή ένιωθα τη χειρότερη κίνηση ασθένεια, ουφ).

Τα ελικόπτερα της Blue Hawaiian χωρούν 6 επιβάτες: 2 στο μπροστινό μέρος (γνωστός και ως η καλύτερη θέα) και 4 στο πίσω μέρος. Εγγυούνται ένα κάθισμα παραθύρου ανά «ζεύγος» και εκχωρούν θέσεις με βάση το βάρος. Οι δικοί μας ήταν στο πίσω δεξιό μέρος του ελικόπτερου.

Άφησα την Άννα να έχει το κάθισμα στο παράθυρο γιατί διαφορετικά δεν θα μπορούσε να τραβήξει πολλές λήψεις με το τηλέφωνό της και σκέφτηκα ότι θα έπαιρνα τις περισσότερες λήψεις με τον φακό ζουμ 70-200 mm που θα λειτουργούσε καλύτερα με μεγαλύτερη απόσταση από το παράθυρο . Ο φακός ζουμ ήταν τέλειος για να τραβήξετε αυτές τις κοντινές λήψεις από καταρράκτη και θέα στην ακτή, αλλά νομίζω ότι το Waimea Canyon είναι πιο κατάλληλο για ευρυγώνιο φακό.

φαράγγι waimea

φαράγγι waimea

Και μετά, το πιο πολυαναμενόμενο μέρος της γραφικής πτήσης Kauai: την ακτή Na Pali. Ω γλυκό μωρό μου Ιησού, αυτή η ακτογραμμή κόβει την ανάσα.

Αυτός είναι ο λόγος που κάνετε κράτηση για μια περιήγηση με ελικόπτερο Kauai.

μονοπάτι Καλάλαου

μονοπάτι Καλάλαου

Ήμουν ιδιαίτερα ενθουσιασμένος που είδα το Kalalau Trail από ψηλά, καθώς θα ξεκινούσα το ταξίδι σε λίγες μόνο μέρες. Δείτε την παραλία στην παρακάτω φωτογραφία; Αυτή είναι η παραλία Καλάλαου, όπου σύντομα θα έκανα κάμπινγκ και θα χαζεύω. Η ακτογραμμή βόρεια της είναι όπου εκτείνεται το Kalalau Trail.

μονοπάτι Καλάλαου

περιήγηση με ελικόπτερο Kauai

παραλία Καλάλαου

Ο πιλότος μας πέταξε ανάμεσα στις κορυφογραμμές και μας πήγε στην κοιλάδα, όπου φτάσαμε πολύ κοντά σε έναν καταρράκτη και εντοπίσαμε μερικές κατσίκες ανάμεσα στις κορυφογραμμές. Έχω ελάχιστες φωτογραφίες από αυτό το κομμάτι γιατί όλοι οι ελιγμοί και οι στροφές με έκαναν να αισθάνομαι άρρωστος.

περιήγηση με ελικόπτερο Kauai

ελικόπτερα kauai

Από εκεί, στρίψαμε και πετάξαμε κατά μήκος της Βόρειας Ακτής και στη συνέχεια κατευθυνθήκαμε πίσω στην ενδοχώρα στο Lihue. Νομίζω ότι αυτή η ακτογραμμή θα ήταν πολύ πιο επική σε μια ηλιόλουστη μέρα όπου το νερό θα ήταν έντονο μπλε, αλλά ειλικρινά: ούτως ή άλλως ήμουν πολύ ζαλισμένος για να το απολαύσω.

περιήγηση με ελικόπτερο Kauai

ελικόπτερο της Χαβάης

Η ετυμηγορία? Θα έλεγα ότι η περιήγησή μας με το ελικόπτερο στο Kauai άξιζε απολύτως την τιμή, παρά την ασθένεια κίνησης που υπέμεινα.

Ένα πράγμα που θα πω είναι ότι ένιωσα λίγο σαν να βρισκόμασταν σε μεταφορική ταινία σε όλη την εμπειρία με το Blue Hawaiian. Μας έβαζαν συνεχώς να μετακινούμαστε εδώ ή να στεκόμαστε εκεί και ένιωθα πολύ τυπολατρικό και απρόσωπο. Υποθέτω ότι λειτουργεί καλά όταν έχετε μεγάλο όγκο πελατών – πρέπει να είστε ένα καλά λαδωμένο μηχάνημα για να λειτουργήσει! Αλλά αισθάνομαι ότι θα μπορούσαν να κάνουν περισσότερη προσπάθεια για να κάνουν τους πελάτες τους να αισθάνονται ξεχωριστοί. Αυτό δεν θέλουμε όλοι;

Επίσης, δεν λάβαμε ποτέ κανένα email μετά την κράτηση για να επιβεβαιώσουμε την ώρα της πτήσης μας. Πήραμε την απόδειξη αμέσως μετά την κράτηση, αλλά τίποτα μετά από αυτό με περισσότερες λεπτομέρειες αφού είχαμε δηλώσει την προτίμησή μας για μια «απογευματινή» πτήση. Έτσι, το να πρέπει να κυνηγήσουμε αυτές τις πληροφορίες λίγες μέρες νωρίτερα ήταν κάπως ενοχλητικό.

Σημείωση: Πλήρωσα το πλήρες τίμημα για την περιήγησή μου με το ελικόπτερο και δεν είχα καμία υποχρέωση να ελέγξω την εμπειρία μου, αλλά όπως πάντα ήθελα να είμαι ειλικρινής σχετικά.

Οικονομικά γεγονότα

Από τον Δεκέμβριο του 2016 —

ο Kauai ECO Adventure Η περιήγηση με ελικόπτερο με το Blue Hawaiian κοστίζει 217 $, εάν κάνετε κράτηση μέσω Διαδικτύου τουλάχιστον 5 ημέρες νωρίτερα. 246 $ διαφορετικά.

Καρφιτσώστε το!
Περιήγηση με ελικόπτερο Kauai

Schreibe einen Kommentar